Radio Student Najavljuje:
Naslovna > Kolumne > NBA pregled Zapadne obale
nba

NBA pregled Zapadne obale

Neno Talijančić donosi pregled Zapadne obale najveće košarkaške lige na planeti.

 

Piše: Neno Talijančić

 

PHOENIX SUNS

Phoenix Sunsi na prvi pogled ne bi trebali biti toliko loša momčad, ali nekako ipak jesu. Devin Booker u četvrtoj sezoni nastavio se razvijati u jednog od najversatilnijih trpača lige, a Deandre Ayton imao je sasvim solidnu rookie sezonu, iako se čini da nitko o njoj iz nekog razloga nije pričao. Eksperiment s prvim stranim trenerom Igorom Kokoškovim neslavno je propao i Sunsi su imali treći najgori napad i drugu najgoru obranu lige. Novi trener Monty Williams tako mora napuniti poprilično male cipele, ali s druge strane nije vodio momčad od Pelicansa 2015. godine. Od pojačanja na rosteru tu je naš Dario Šarić, koji bi nakon borbe za minute u Minnesoti mogao lako ugrabiti mjesto fiksne četvorke u novom klubu. Najveće pojačanje ipak je Španjolac Ricky Rubio, koji nakon dvije playoff sezone u Uti i MVP nastupa na svjetskom prvenstvu donosi ovoj momčadi prijeko potrebno veteransko iskustvo.

 

MEMPHIS GRIZZLIES

Memphis Grizzliesi započeli su prošlu sezonu iznad očekivanja, no stvari su ubrzo postale realne i na kraju su je završili pri dnu zapada. Odlaskom Marca Gasola i Mikea Conleya otišli su zadnji ostaci kultnih grit’n'grind Grizzliesa i momčad je ušla u potpuni rebuild. Na visokim pozicijama imaju dobre temelje s Jarenom Jacksonom i Jonasom Valančiunasom, koji je nakon razmjene iz Toronta postavljao vrhunske brojke. Posrećilo im se i na draftu pa su s drugim pickom ugrabili brzog i eksplozivnog playmakera Ja Moranta. Osim Moranta, Grizzliesi su vrlo siromašni na vanjskim pozicijama i ovo bi lako mogla biti još jedna sezona pri dnu zapada, što je s obzirom na trenutni roster i najbolja opcija.

 

 

DALLAS MAVERICKS 

Za Dallas Maverickse prošla sezona vrtila se oko dvije stvari – odlaska Dirka Nowitzkog i dolaska Luke Dončića. Mladi Slovenac opravdao je sva očekivanja i bez problema uzeo nagradu za rookieja godine. U prvoj sezoni bez legendardnog Švabe priključit će mu se Latvijac Kristaps Porzingis, koji je još na prijelaznom roku došao iz Knicksa, ali zbog ozljede nije igrao. Osim plavokosog europskog dvojca, Mavsi su ekipa puna šutera na skoro svim pozicijama i vjerojatno će opet biti u top 5 ekipa po pokušajima s trice. Ipak, čak i ako te trice budu upadale češće od očekivanog, teško je vidjeti Mavse među najboljih 8 ekipa zapada u travnju dok još malo ne pojačaju momčad.

 

NEW ORLEANS PELICANS

Prije pola godine bilo je lako žaliti New Orleans Pelicanse. Anthony Davis nakon 7 sezona odlučio je napustiti momčad, a zbog raznih pritisaka činilo se da će Pelsi možda trebati prihvatiti lošiju ponudu. Stvari su sada nešto drugačije. Prvo im se posrećilo u novom formatu draft lutrije i u ruke im je pao prvi pick, za kojeg se odmah znalo da će biti iskorišten na atletskog fenomena Ziona Williamsona. Samim time bilo je lakše poslati Davisa u Lakerse za punu šaku pickova i mladih igrača željnih dokazivanja. Pelicansi nisu tu stali i iz Ute su jeftino dobili Derricka Favorsa, koji može igrati centra u modernoj ligi i dobro čuvati reket. Kao šlag na kraju potpisali su veterana JJ Reddicka, koji je jedan od najboljih mogućih igrača za tako mladu momčad. Upitnika oko Pelicansa sigurno je puno, ali trebali bi biti jedna od najuzbudljivijih mladih momčadi lige čije će pravo vrijeme tek doći.

 

MINNESOTA TIMBERWOLVES 

Minnesota Timberwolvesi ulaze u sezonu s jednom dobrom vijesti – nijedan igrač na rosteru ne bi trebao nakon tjedan dana zatražiti razmjenu i uvesti totalnu pomutnju u svlačionicu. Nažalost, tu dobre vijesti staju. Andrew Wiggins u svojoj petoj sezoni i dalje nije pokazivao znakove napretka, a njegov kolosalni ugovor tek je započeo. Od ljetnih pojačanja nijedno ime pretjerano ne iskače, a nisu se usrećili ni na draftu gdje ih je dopao 11. pick i iskoristili su ga, pomalo sumnjivo, na Camerona Johnsona. Karl-Anthony Towns svakako je jedan od boljih centara lige, barem kada je napad u pitanju, ali ne može se od njega očekivati da vuče ovakvu momčad kroz teški zapad. Dobra vijest je da je Towns pod ugovorom do 2024. godine, no bez drastičnih promjena Wolvese tada čeka isti scenarij kao Pelicanse sa Davisom prošle sezone.

 

LOS ANGELES LAKERS

Iako je iza nas jedno od najluđih NBA ljeta u povijesti, malo se ekipa toliko promijenilo kao Los Angeles Lakersi. LeBron James nakon loše prve sezone u Hollywoodu shvatio je da ne želi igrati s djecom i Lakersi su poslali sve koji se ne zovu Kyle Kuzma u Pelicanse za Anthonyja Davisa. Kawhi Leonard ih je par dana natezao, a onda otišao u momčad preko puta hodnika, ali Lakersi su utješnu nagradu našli u Demarcusu Cousinsu koji je opet prihvatio mali jednogodišnji ugovor. Nažalost, Boogie Cousins se po tko zna koji put ozljedio i pronašli su zamjenu zamjene u Dwightu Howardu, igraču na kojem su se već jednom opekli. Ostatak momčadi posložen je nešto bolje nego lani uz šutere poput Dannyja Greena i Quina Cooka. LeBron i Davis trebali bi tvoriti najbolji pick’n'roll tandem u ligi, a trojac Davis-McGee-Howard bit će noćna mora za niske momčadi, no ova ekipa ima i dosta upitnika, poput tanke postave bekova i mogućih ozljeda.

 

 

SACRAMENTO KINGS 

Sacramento Kingsi dobro su ušli u prošlu sezonu i cijelo vrijeme su se vrtili oko 50% pobjeda, no to na zapadu nije dovoljno za playoff. Ove sezone uzdaju se u daljnji napredak odličnih mladih igrača De’Aarona Foxa i Marvina Bagleya, a i Bogdan Bogdanović mogao bi sjajan nastup na Svjetskom prvenstvu nastaviti i u NBA-u. Tu je i pouzdani snajperist Buddy Hield, a dubinu na krilima daju im Harrison Barnes i Trevor Ariza. Kingsi bi mogli biti nešto lošiji pod košem, budući da je Willie Cauley-Stein otišao u Warriorse, a umjesto njega imaju niz solidnih centara s klupe od kojih nijedan nije dovoljno dobar za startnu petorku. U svakom slučaju, jedna su od ekipa koja ove godine još ne bi trebala u playoff, ali uz par ključnih ozljeda jačim ekipama možda i budemo gledali kako ih netko mete iz prve runde.

 

LOS ANGELES CLIPPERS

Baš poput kolega iz Staples centra, i Los Angeles Clippersi ovog su ljeta drastično promijenili momčad. Kawhi Leonard nakon osvojenog naslova s Raptorsima vratio se u rodnu Kaliforniju. Kao da dolazak velike zvijezde u Clipperse nije dovoljno velik šok, ubrzo se pojavila i vijest da iz Oklahome dolazi i Paul George za Gilgeous-Alexandera, Gallinarija i sve pickove koje je Steve Ballmer mogao naći. Nakon iznenađujuće prve runde u kojoj su Warriorsima uzeli dvije utakmice, Clippersi su se s ovim potezima torpedirali u sam vrh lige. Kawhi, PG i Patrick Beverly tvorit će vjerojatno najbolju vanjsku obranu lige, a Lou Williams će standardno trpati s klupe. Imaju i Clippersi doduše mana, od kojih je glavni vezan za ozljede. Kawhi je lani u Torontu odsjedio 22 utakmice kako bi pazio na degenerativnu ozljedu kvadricepsa, no to je na zapadu samoubilačka misija. Paul George ovog je ljeta operirao oba ramena i on će propustiti početak sezone. Čak i pri punoj snazi, Clippersi će se mučiti pod košem, gdje su im najbolje opcije Motrezl Harrel i Ivica Zubac. Unatoč svemu, Clippersi su možda po prvi put u 50-godišnjoj povijesti istinski konkurenti za naslov.

 

SAN ANTONIO SPURS

A što više reći o San Antonio Spursima? Ljudi su doslovno duže u playoffu nego što je Milan Bandić gradonačelnik Zagreba. Evo, već treći put radim najavu NBA sezone i Spursi me počinju užasno nervirati. Zašto? Pa jer svaki put pokušavam biti objektivan, vidim da se zapad ojačao i Spursi oslabili i predvidim da će konačno prekinuti svoj playoff niz. Sezona počne, Gregg Popovich podsjeti sve da je najbolji trener u povijesti i uđe u playoff s rosterom koji se tu ne bi trebao nalaziti. U redu, Demar Derozan je i dalje među boljim skorerima na poziciji dvojke iako tretira tricu kao Kina prosvjed na Tiananmenu, a i Lamarcus Aldridge je još jedan od boljih visokih igrača s poludistance. Imaju i dobru dubinu na bekovima, no idemo mi u isti stari ciklus: Spursi će, po svemu sudeći, ove godine po prvi put od 1997. godine propustiti playoff. I sad kreće polugodišnje odbrojavanje do trenutka kad me Popovich opet učini budalom.

 

 

OKLAHOMA CITY THUNDER  

Dok su se mnoge ekipe uistinu popravile ovog ljeta, to definitivno ne možemo reći za OKC Thunder. A još prije godinu dana sve se činilo tako super. Paul George je potpisao četvetogodišnji ugovor i tugovanje za Kevinom Durantom moglo je završiti, koliko god to fanovi ne htjeli priznati. Ali još jedno ispadanje u prvoj rundi, obilježeno suludim šutom Damiana Lillarda za završetak serije, i OKC se raspao kao kula od karata. Dok je Kawhi Leonard zavlačio svijet odlukom, iza kulise je regrutirao Paula Georgea, koji je poslan u Clipperse za vreću punu pickova. Bilo je očito da će OKC ubrzo napustiti i ikona kluba Russell Westbrook. Mr. Triple Double priključio se starom kolegi Hardenu u Houstonu, a u OKC je stigao Chris Paul. Thunderi sada imaju nekih 250 pickova u narednih nekoliko godina koji u rukama Sama Prestija mogu biti jako vrijedni, solidnog mladog igrača u Shai Gilgeous-Alexanderu te veteransko iskustvo u Paulu.

 

UTAH JAZZ

Kada se priča o dobro vođenim momčadima lige, iz nekog razloga se često nepravedno preskoče Utah Jazz. Jazzeri su nakon odlaska glavne zvijezde Gordona Haywarda postali još bolji, a sada su se dodatno pojačali s playmakerom Mikeom Conleyjem. Donovan Mitchell možda nije ispuno svačija očekivanja u drugoj sezoni, ali to možemo reći za skoro svačiju drugu sezonu. I dalje je jedan od najperspektivnijih bekova lige koji će se idućih godina samo nastavljati razvijati u stalnog all-star igrača. Odlazak Derricka Favorsa možda će malo oslabiti obranu, ali dok god je Rudy Gobert pod košem, reket Jazza će ostati najneugodnije mjesto lige. Dobili su i sjajno pojačanje u napadu u vidu našeg Bojana Bogdanovića, koji bi trebao nastaviti sjajnu sezonu iz Pacersa i šuterskim sposobnostima dati Mitchellu malo predaha od suparničke obrane.

 

HOUSTON ROCKETS 

Jedno od najvećih pitanja ove sezone bit će dinamika u Houston Rokcetsima. Nakon što je tandem Jamesa Hardena i Chrisa Paula donio u Houston samo još razočaravajućih nastupa u playoffu, teksaška momčad poslala je iskusnog playmakera u OKC za Mr. Triple-doublea Russella Westbrooka. Naravno, Westbrook i Harden igrali su zajedno u kultnoj momčadi Thundera s početka desetljeća, no davno je to bilo i stvari su danas puno drugačije. Prva brada lige već je odavno isklesao status superstara, vođe Rocketsa i jednog od najboljih scorera lige, a ni Westbrook već dugo nije Robin Durantovom Batmanu. U međuvremenu su obojica osvojili i MVP nagrade. Ovaj vrlo produktivni duo trebao bi se snaći kroz regularnu sezonu i raspodijeliti minute tako da je na terenu uvijek jedan MVP, no pravi test čeka ih u playoffu. Hoće li Westbrook u zadnjim minutama shvatiti da je Harden neupitno bolji šuter od njega ili će se uhvatiti priča o koleginim neuspjesima u playoffu i zaboraviti na vlastite? Kako bi rekao Massimo, to samo zvijezde znaju.

 

PORTLAND TRAIL BLAZERS

Nakon sramotne metle od Pelicansa pretprošle godine, Blazersi su se lani iskupili u playoffu. Damian Lillard je nevjerojatnom tricom preko Paula Georgea poslao OKC kući, a uz malo sreće prošli su i neiskusne Nuggetse. U finalu zapada nekako bi uhvatili vodstvo u svakoj utakmici, ali onda bi mašinerija Warriorsa proradila i Portland je otišao kući bez ijedne pobjede. To bi im možda i protiv Warriorsa mogli oprostiti da Golden State nije igrao bez Kevina Duranta. I to je već godinama sudbina Portlanda. Bit će dobri, zaprijetit će i nekim većim uspjehom, ali na kraju od toga neće biti ništa. Na ljeto su doveli igrača praznih brojki Hassana Whitesidea dok čekaju oporavak Jusufa Nurkića i to je više-manje to. Ovo bi trebala biti još jedna sezona u kojoj je nemoguće vidjeti Blazersa izvan playoffa, ali još je manje moguće vidjeti ih u finalu.

 

DENVER NUGGETS

Nakon konačnog oslobođenja Nikole Jokića od Denver Nuggetsa se već lani očekivalo mnogo. Kroz većinu regularne sezone su i ispunili očekivanja i proveli puno vremena na prvom mjestu zapada, da bi ih Warriorsi ipak pretekli u zadnjem mjesecu. Ipak, u playoffu se pokazala velika boljka Nuggetsa, a to je neiskustvo. Osim Millsapa, za većinu rostera to su bile prve playoff minute. Nije ni čudno stoga da su ih iskusnjare iz Spursa namučili kroz sedam utakmica, a zatim izbacili Blazersi. Ovo ljeto to stečeno iskustvo najveće je pojačanje Nuggetsa, pogotovo zato jer nikakva druga praktički nisu ni imali. Osim toga, ove sezone trebao bi zaigrati i Michael Porter Jr., veliki talent prošlogodišnjeg drafta koji je zbog ozljede leđa pao u ruke Nuggetsa na 14. mjestu. Nuggetsi su ekipa s možda i najvećim kontinuitetom na zapadu i lako ih je vidjeti u prve dvije ili tri ekipa konferencije. Ako ih zdravlje posluži, ne bi bilo suludo vidjeti ih i u velikom finalu sada kada su se riješili prvih playoff treskavica.

 

 

GOLDEN STATE WARRIORS 

Bogovi su pali na tjeme. Nakon 5 godina dominacije ligom, od kojih us tijekom tri sezone s Kevin Durantom izgledali kao nezaustavljiva mašina, ova sezona za Warriorse bi trebala izgledati puno drugačije. Nakon finala koje bi htjeli zaboraviti, u kojem su zbog ozljeda Kevina Duranta i Klaya Thompsona pali u 6 utakmica protiv Toronto Raptorsa, Durant je otpalio za Brooklyn dok će Klay Thompson barem pola sezone oporavljati koljeno. Utješna nagrada u svemu je D’Angelo Russell, koji nakon sjajne sezone u Brooklynu tamo više nije bio potreban zbog dolaska Kyrieja Irvinga pa je olakšao prelazak Duranta. Steph Curry konačno može pucati kao da je 2015. godina te bi on i D’Lo trebali tvoriti vrlo potentan napadčki tandem. Problem je obrana, budući da bi njih dvoje mogli primati skoro koliko i zabiju. To malo olakšava najversatilniji obrambeni igrač lige Draymond Green, ali osim njega vrlo su tanki na visokim pozicijama. Warriorsi će se svakako mučiti kroz sezonu, no i dalje bi trebali doći do playoffa kao nižerangirana ekipa zapada.